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中國高鐵降速很明智

英國《金融時報》 王明

去年,一位到訪者問到:為什麽中國新型的高速列車名為CRH380?中國機車製造商南車四方(CSR Sifang)的工程師們聽到後笑了。他們回答說,這當然是因為列車的最高運行時速為380公里。

本周,嶄新亮麗的CRH380列車——CRH是“中國鐵道高速列車”(China Railway High-speed)的縮寫——將開始在京滬線投入商業運營。但是,中國鐵道部官員恐怕正後悔取了“CRH380”這個名字。

新列車的最高時速並沒有採用全球最高的380公里,而是限定在每小時300公里。這個速度依然相當極其驚人,但——小聲點兒——並不比鄰國日本最快的“新乾線”列車更快。

盡管這或許令民族主義者們感到失望,但讓列車減速的決定值得稱贊。

中國用了不到10年時間,就建成了全球最大的高鐵網絡,並在國際高速列車市場上占據了一席之地,這讓中國鐵道部官員和工程師們備感驕傲。

然而,正如本專欄在去年指出的,上述成功的背後陰雲重重:人們擔心高鐵的安全性,且滿腹狐疑,不知道生產380系列動車的南車四方等國內製造商對近年才獲得的外國技術仍有多大程度的依賴。

對此感到擔憂的不光是疑心重的外國人。原鐵道部高速辦副主任周翊民本月在國內媒體上發表的異常坦率的言論,就是例證。

周翊民表示,此前國內其他高鐵線路實行的350-380公里時速是不顧安全系數的“造假”,是如今名譽掃地的原鐵道部部長劉志軍的旨意。

中國政府官員和列車製造商均表示,這種破紀錄的運行時速,是“消化”和改進從日本川崎重工(Kawasaki Heavy Industries)、德國西門子(Siemens)、法國阿爾斯通(Alstom)和加拿大龐巴迪(Bombardier)等外國公司所購買技術的結果。

周翊民表示,中國兩大機車製造集團——中國北車股份有限公司(CNR)和中國南車股份有限公司(CSR)——旗下公司生產的列車之所以跑得比外國列車更快,其實是因為“吃掉安全餘量”。

更令人驚駭的是,周翊民表示,當局有意隱瞞各種技術故障,如由於軌道沉降和設備的蓋子掉落而臨時停車。

“我們目前這幾條高速鐵路小問題常有,有些問題看來小,實際不小,但都保密。”《21世紀經濟報道》援引周翊民的話表示。

中國高速列車可能會有多大危險不好判斷。今年早些時候曝出的去年京滬高鐵項目有近3000萬美元資金遭挪用的消息,無法讓人感到放心,因為偷工減料有可能影響高鐵的安全性。

不過,一位對高鐵項目頗為熟悉的日本高管表示,中國高鐵在運行中非常平穩,讓人印象深刻——這是工程質量的體現。他還表示,日本的E2-1000新乾線列車——有一款新型CRH380列車就是在該款列車基礎上生產出來的——在起初的設計上留出了很大的安全冗餘。

此外,中國高鐵線路也沒有日本新乾線那樣繁忙。東京至大阪的主乾線在高峰時每三、四分鐘發一趟車。“只要他們發車的間隔保持在15-20分鐘,我想也許不會有問題。”

中國政府苦口婆心地安撫乘客,國有媒體引用了“大量的實驗室數據”,以證明高鐵列車的安全性“完全有保障”。

不過,安全性受到重視的最重要信號,是新任鐵道部長盛光祖竟然肯降低高鐵運行時速——這絕非小事,一個被認為事關國家面子的項目受到修剪,是一件非常敏感的事情。

減速或許將難以維持下去。一位官員本周表示,個別線路將繼續按照350公里的時速運行。本周乘坐北京至上海高鐵的一些記者報道稱,他們所坐的列車時速有時候超過了300公里。

但盛光祖的命令應該得到落實,並傳遞出一種以更慎重態度對待高鐵的信號。揉合各家技術、試驗信號和管理系統,以及建設高質量基礎設施,是需要時間的。在國內取得良好的記錄,是將來在海外獲得成功的最佳基礎。中國高速列車行業應避免“欲速則不達”。

王明(Mure Dickie)是英國《金融時報》東京分社社長

譯者/何黎

 
 

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