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為中國赶超美國歡呼的四個理由

《美國新聞與世界報導》首席經濟記者里克·紐曼

很多運動員都知道,保持第一可能比贏得冠軍還難。

美國已經在第一的位置上呆了太長時間,也從中得到了好處。美國在二戰結束後成為世界頭號經濟強國,在此後的數十年裡,繁榮成了美國與生俱來的權利。我們仍然擁有世界上規模最大、實力最強的經濟體;在最近的金融危機期間,投資者紛紛湧向美元避險;而對於美聯儲奉行的美國優先政策,世界上其他國家只能默從

美國時代終將結束

但任何一個冠軍遲早都有失敗的時候,而美國正開始變成一個日益年邁、失衡的胖子。中國、印度、巴西等發展中國家受全球衰退的影響要小得多,眼下正在以兩三倍於美國的速度發展。美國政府還是發達國家中最浪費的政府,背負著驚人的債務,而且沒有任何應對計劃。儘管政府施予了大量援助,但半數以上的美國人在接受蓋洛普調查時還是表示,國家經濟仍然處於衰退(或蕭條)中。

前不久,記者布雷特·阿倫茲對這種衰落觀進行了概括總結,提出美國時代將於2016年終結。他的依據是,國際貨幣基金組織的預測報告顯示,根據按購買力平價計算的國內生產總值(GDP),到2016年,中國在世界GDP中所佔的份額將達到l8%左右,而美國將只佔17.7%,創出數十年來的新低。按名義GDP來衡量,美國的經濟規模可能仍然比中國大,按人均產值計算更是遠遠超過中國。但阿倫茲認為,他所研究的衡量標準能夠更加準確地反映真實的經濟實力,因為它消除了中國故意低估人民幣等因素導致的失真現象。

我們或許可以對他的推理提出異議,但無可否認,剛剛超過日本成為世界第二大經濟體的中國是一個迅速崛起的大國,即便只是因為其龐大的規模,它也注定將取代美國的經濟地位。這將產生重大影響。遲早有一天,中國的國防開支將超過美國,也許還會以對抗方式展示自己的軍事實力。這還會導致國際市場朝著有利於中國的方向傾斜,吸走西方的投資。對於美國這樣過分依賴債務的國家來說,這尤其具有破壞作用。

中國超越或為好事

這聽上去很嚇人,而阿倫茲文章的廣泛傳播說明它觸動了我們的神經。但還有另一種觀點認為,中國最終超越美國對我們也許是件好事。以下是這一觀點的四個理由:

一、我們需要一種弱者心態。每當美國為某個明確而公正的目標奮鬥時,總是能夠重振雄風。我們仍然是一個擁有非凡資源的富國,只是我們眼下沒有利用好它。假如跌至第二位能夠產生一種共同的使命感,給美國人一個團結在一起的目標,那麼也許有助於鼓舞起任何流委員會或兩黨研究機構都無法鼓舞起的決心。

二、快速下滑也許強於緩慢衰落。我們在很多方面早就不是(或者從來就不是)第一了。美國的貧困率幾乎是發達國家中最高的。我們的教育成績多年來一直位居中游。在英國萊加頓研究所的年度全球繁榮指數排行榜上,美國僅排在第10位。在醫療方面,我們的開支比世界上任何國家都多,但我們的壽命卻低於發達國家的平均水平,肥胖比例令人擔憂,甚至有數百萬人付不起醫療費。 我們是第一的極端愛國主義口號通常只是一廂情願,因為我們很難找出自己在哪方面真的是第一。

然而,我們仍然不承認自己在世界上的真實影響力和按照國家(或個人)利益控制事態發展的能力。假如美國不再是世界第一大經濟體,那就是美國確實在衰落的一個不可否認的信號。可在那一天到來之前,我們很可能會自欺欺人地認為,既然美國是世界第一大經濟體,那麼它就一定是個足夠健康的經濟體。

三、失去第一的位置可能會迫使我們根據經濟重點採取行動。儘管發出了大量呼籲,但政客們其實並沒有付諸任何努力來減少政府的巨額赤字或償還美國的14萬億美元債務。一部分原因在於世界上其他國家總是以難以抗拒的低利率借錢給山姆大叔,加重了美國的借債有跡象表明這種情況可能會在不久的將來發生改變,但一些分析人士認為,只有一場真正的危機才能迫使政客們採取很不受歡迎的舉措,包括削減重點項目開支和對大多數選民增稅,而這正是解決這個全國性問題所需的舉措。

在一系列其他重要的經濟問題上,議員們也猶豫不決。技術企業抱怨說,他們在美國境內招不到足夠數量的工程師,一部分原因在於來美國念大學或研究生的外國人畢業後得不到居留簽證,所以回國為當地企業工作或創立自己的企業。另外,在中國修建世界上最現代化的基礎設施並在汽車電池、新一代太陽能電池等重要技術領域確立領先地位時,美國卻在袖手旁觀。對於確保國家經濟的世界頭號地位,美國政府沒有絲毫緊迫感。也許美國經濟排名的下滑會成為引起政客注意所必需的那種無法忽視的挫折。

四、小和繁榮是可以共存的。我們錯誤地認為,只有大經濟體才可能成為成功的經濟體。這是謬論。例如,在萊加頓研究所的繁榮指數排行榜上,挪威、丹麥和芬蘭名列前茅,而緊隨其後的一批國家的經濟規模也要比美國小得多。其中大多數國家在國防上的開支相對很少,因為它們不需要在全世界巡邏,似乎很樂於讓其他國家製定全球政策,而它們只需要呆在家裡享受高水準的生活。

當然,訣竅在於國家的野心要與能力保持一致,而這正是美國沒能做到的一點。

 

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