tblt.gif

Tang Ben Forum

Chinese Software

美國.洛杉磯

tangben@tangben.com

 

加州人的痛苦 - 美國經濟險象環生

邱鴻安

加州的新會計年度將於71日開始,但新年度的預算案還未通過,615日州議會通過了由民主黨單方面提出的預算案,但立即於16日被布朗州長所否決,未來兩周的預算案談判,變數多,結局難料。

預算談判的發展,可從布朗的兩項建議去觀察,眼前的形勢是:布朗布局,觀兩黨變化。其中一項建議是「延稅公投」,以便延長三項臨時加稅措施,籌錢彌補下年度的96億元赤字,二是「全面削減」,布朗已明言,如果延稅公投不能進行,將採取全面削減開支的辦法去彌補赤字。

在「延稅公投」方面,民主黨一直支持延稅,也支持公投,但最新的費爾德民調顯示,加州選民雖仍有半數(49%)支持延稅,但反對的已比前大增(增至46%),而反對增加其他稅項的更高達六成(59%),因此民主黨和工會不再熱中公投,他們害怕,一旦公投,選民可能會否決延稅。

共和黨一直反對延稅,也反對公投,但選民的最新變化(反對延稅者增加,反對加稅者更高達六成),因此共和黨其實可以贊成公投,以示站在選民的一邊,如果選民在公投中真的否決延稅,那麼共和黨就可大獲全勝。

在「全面削減」方面,布朗認為,加州年年出現龐大赤字,卻從未真正切實去彌補,只是年年逃避(例如以借債度日),將赤字拖延下去,因此加州人從未經歷過全面削減之苦,也因此有必要讓加州人去經歷這種痛苦,唯有這樣,加州人才能痛定思痛,知道如何在加稅和削減開支之間作出選擇。

如果加州真的採取全面削減的對策,兩黨都不會得到好處,支持削減的共和黨,可能遭到選民的報復,因為選民會埋怨,共和黨阻撓公投,導致全面削減,而反對削減的民主黨,更承受不起削減帶來的壓力,工會將群起而攻,向民主黨施壓。

71日新年度開始前,預算僵局會有什麼發展?州主計長江俊輝是否出招,已成為重要變數。他可以在6月底發薪時,開始停發州議員的薪金,停薪將對州議員造成新壓力,逼使他們在談判中妥協。

在整個預算爭鬥中,最矛盾最痛苦的是加州人,因為他們既不願加稅,也不願削減開支。經濟衰退已經三年,加州人也掙扎了三年,但到如今,失業率仍高居不下(11.7%),失業人數仍高達211萬,如果加州最後被迫全面削減開支,每個加州人都會受到打擊,承受更大的痛苦。

美國經濟險象環生

美股跌破12000點,至1897點。Case-Shiller的最新報告預測,未來五年全美房價將再跌10%25%。今年5月的全國失業率不跌反升,升至9.1%4 月新增工作只得54000份,比前三個月每月平均的22萬份大減,目前全國1400萬人失業,加上半職者,達到2400 萬人(半職平均薪金為19000元)。今年首季的經濟增長只有1.8%,比去年第四季的3.1%大為收縮,經濟學家預測今年第二季的增長也只得2.3%

上述數據都是最近的不利消息,由於利空頻傳,美國人在擔心經濟陷入二度衰退之餘,最新還增加了「美國進入失落的十年」的恐懼。在這種險象環生的情況下,可以有什麼化解對策?

前歐巴馬政府首席經濟顧問、已返回哈佛擔任經濟學教授的桑莫斯上周在華盛頓郵報撰文說,美國其實已進入「失落的十年」,因為由2006年第一季到2011年第一季,美國的經濟增長每年平均低於1%,這個增長率跟日本在1990年代的「失落的十年」正好相同。桑莫斯警告說,如果美國不設法,未來數年的經濟仍會停滯不前。

更令人擔心的是,目前的政治氣候不容許聯邦政府推行振興經濟的措施,歐巴馬的刺激經濟計畫款項已經用罄,國會的保守派反對增加政府開支,全力要求聯邦政府縮減預算赤字,雖然經濟學家普遍認為,長期須減少開支,但短期還是要增加開支,以振興經濟和創造就業。美聯社向38 名經濟學家所做的調查顯示,目前情況難有良法,只能讓經濟自行緩慢復甦,並且預測今年全年只有2.6%的增長。

在不能增加開支的情況下,如何可以扭轉就業市場的惡劣情況?著名評論家薩卡里亞(Fareed Zakaria)上周在華盛頓郵報撰文,建議以「建設美國」的方法去創造就業機會,扭轉目前的困境。

不少輿論都支持興建基礎設施(例如公路、高鐵、港口、河堤、學校和太陽能電廠),但薩卡里亞的建議有一特點,他建議讓私營企業參與建設,聯邦政府無須增加開支,這樣就可以爭取到保守派的支持,因為保守派贊成發展私營企業。

薩卡里亞建議,設立一家「全國基建銀行」,負責貸款給投資基礎建設的私營企業,在全國各地進行建設。由於目前借貸處於「接近零利率」的歷史低點,私人企業應對建設計畫感到興趣,願意借貸參與建設。亞洲不少地區都以私營企業參與建設的方法去進行基建,而且甚為成功。

「世界經濟論壇」的資料顯示,十年前,美國的基礎設施水平還在全球國家中排第六位,但現在已跌至第23位,顯示美國有必要大舉進行基建;「建設美國」不僅可以創造就業機會,而且可以提高美國的競爭力。

 

 

論壇主頁

今日短評

快訊快評

今日幽默

今日妙語

新聞述評

網友論壇

縱論天下

脫口秀

兩個兩岸

獨語天涯

咖啡廳

人生自白

美國筆記

景涵文集

天才兒童

西雅圖夜話

網友漫筆

楓葉傳真

劍橋偶拾

美國札記

千里帷幄

情詩欣賞

燕山夜話

千載清謠

瑞典茉莉

聚焦香港

澳洲思絮

洛城夜話

創業雜誌

法律世界

新科技

網友來函

喜馬拉雅

財經趨勢

自由言論

華府鉤沉

星條旗下

社區服務

日耳曼專稿

銀幕縱深

硅谷清流

 

 

 

對本網站有任何建議或有任何體會要與大家分享,請發往 tangben@tangben.com

一九九九年七月二十二日正式上網
Copyright © 2000, 2001, 2002 TANG BEN