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虞國男、虞曾富美「得獎華宅」人稱羡

曾慧燕

紐約華裔房地產開發商、建築師虞國男(James Yu),以獨特設計日前一舉奪得皇后區商會(Queens Chamber of Commerce)頒發的兩項建築成就獎,包括優秀設計一等獎和優秀建築物獎。

虞國男得獎的建築物,位於皇后區長島市,集住宅、繪畫工作室和展覽廳等功能於一體,匠心獨具,不僅體現了現代居住環境的新理念,也是華人在建築與文化方面的創新。更難得的是,這個自用的建築物,凝聚了一位愛妻情切的華裔建築設計師數十年如一日的濃情蜜意。

虞國男的妻子虞曾富美是知名畫家,迄今已在世界各地舉行66次個展,2005年獲美國繆斯美術獎(Muse Fine Arts Award)最佳巨畫獎,在八類獎項中是唯一得獎的華裔畫家。虞氏夫婦在長島市的新居於2008年落成,原為一座存放地毯的舊倉庫,經過虞國男設計改建,舊貌變新顏。

皇后區商會自1926年開始,在紐約舉辦年度傑出建築成就獎,行之有年,使這項評獎活動成為紐約市建築界的年度盛事,在紐約市民居設計建造方面具有一定代表性。

虞國男祖籍上海,在菲律賓出生,當年在美國科羅拉多大學建築系讀本科時,認識自台灣來科大攻讀藝術碩士學位的曾富美,儘管虞國男比她小六歲半,卻對她一見鍾情,展開熱烈追求。最初曾富美考慮自己年齡比他大,加上當時追求者眾,根本沒有把這個「小弟弟」放在眼裡,「做夢也沒有想到後來會嫁給他」。最終虞國男贏得美人歸,曾富美說是被他鍥而不捨的毅力和誠意感動,例如他本來不會講中文,為了追求曾富美,不惜苦學中文。在追求過程中,他還經常出奇制勝,總是在曾富美最需要幫助的時候適時出現。

兩人拍拖三年後,步上紅地毯。 在愛情滋潤下,年輕的虞曾富美爆發旺盛的創作力,在科羅拉多大學丹佛分校任教的兩年時間裡,畫了70多幅抽象風景系列畫作,頗受好評。

1968年,在虞國男鼓勵下,小倆口租了一輛車,後面再掛上一輛小拖車,車內載著曾富美的畫作,「八千里路雲和月」,從科羅拉多一路開來紐約,憑著一股衝勁、闖勁甚至還有點傻勁,來到紐約共同打拼。

從此,虞曾富美走上專業畫家的道路。虞國男為了讓她安心繪畫,自己在曼哈坦一家建築公司任職設計師,使她一如大陸電影「紅高粱」插曲中所唱的「妹妹你大膽往前走」,沒有經濟壓力和後顧之憂。不過,由於虞曾富美比丈夫年長,虞國男風趣地將歌詞改為「姊姊你大膽往前走」。虞國男跟她說:「你很有藝術天分,在這個世界上,好太太多的是,但好畫家太少,你應發揮你的繪畫特長,只管做一個好畫家,家裡亂一點、髒一點不要緊。」她大受鼓舞。

虞曾富美強調,自己非常幸運,遇到一個理解她支持她的好丈夫。兩人牽手近半世紀,伉儷情深,風雨同路,彼此之間沒有「姊弟戀」的困擾,平時大家還爭著煮飯做家務。夫婦倆育有一子一女,家庭美滿幸福。

擁有建築師和工商管理兩個學位的虞國男,經常動腦筋,看看如何為畫家妻子創造更好的創作環境。他非常有前瞻眼光。1970年代的紐約蘇荷(SOHO),一片荒涼,許多房子賤價拋售。虞國男看中蘇荷工廠區的樓房天花板夠高,單位總面積8000平方呎,樓高15呎,非常適合妻子畫巨畫,湊夠頭期款後買下蘇荷區一棟舊樓房。

虞曾富美說,那時仗著年輕,一身是膽,天不怕地不怕,「為藝術而藝術」。買下房子後,沒錢裝修,他們自己動手油漆、換水管,什麼都做。

他們原來位於蘇荷西百老匯街的藝術工作室兼住宅,後來覺得有點不敷應用。虞國男希望為妻子創造一個更好的環境,一直動員她另覓居所。前些年他們逐漸將樓層出手,數次想搬家換更大的畫室,都因虞曾富美反對沒有搬成,因為「怕搬家影響我作畫」。她說自己是個傳統保守的客家女人,很容易滿足現狀,虞國男則比較有眼光,敢於冒險,有時她會拉他的後腿,兩人性格正好互補。

虞曾富美故意開出條件,若要搬遷,新居必須比原來的畫室寬敞,樓頂也要更高。沒想到虞國男完成了「不可能的任務」,他在紐約時報看到長島市一個舊倉庫求售的小廣告,總面積15000平方呎,更難得的是樓高18呎,比原來蘇荷的畫室更高更寬敞。他立即聯絡對方,迅速成交。

當初虞曾富美對這個舊倉庫印象不佳,「看上去又舊又髒,牆壁、地板、天花板都是漆黑一團」。但虞國男卻有本事化腐朽為神奇,經過重新設計、改建、裝修,無論從地板到窗戶等,全部親力親為,三層高的樓宇脫胎換骨,煥然一新。

虞曾富美是環保主義者,為此成立「熱帶雨林基金會」。虞國男將地面一層改建為展覽廳,展出與「熱帶雨林」相關的環保作品;二樓作宴會廳;三樓則是工作室與儲存室。大門配合他們的環保理念採用綠色系列,在廠房林立的長島市獨樹一幟,奪人眼球。

如果說一個成功的男人,背後一定有個成功的女人,虞曾富美取得今天的繪畫成就,則是由於她生命中有兩個重要的男人,一為她的丈夫,一為她的父親;如果沒有父親當年支持她攻讀藝術,如果沒有丈夫鼓勵她多作畫,少做家事,她不可能有今天。虞國男這次獲得建築成就獎,作為妻子的虞曾富美,比任何人都高興。世界新聞

 

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