tblt.gif

Tang Ben Forum

Chinese Software

美國.洛杉磯

tangben@tangben.com

 

需要與貪婪之爭

杰弗裡薩克斯

印度精神領袖甘地曾說過:地球上的一切足以滿足每個人的需要,卻不足以滿足每個人的貪婪。今天,甘地的名言正經受前所未有的考驗。

全球資源的利用狀況已近極限。我們每天都感受到災難性洪水、乾旱和風暴的震撼——及因此引發的市場價格飆升。如今,人類的命運將取決於我們是否要攜手合作,還是在違背自身利益的貪婪中一起受害。

全球經濟的極限是最近才出現的,原因是空前膨脹的世界人口及前所未見、幾乎遍布全世界的經濟增長。地球目前有70億人口,而半個世紀前還只是30億人。目前,全球人均收入為1萬美元,其中發達國家約為4萬美元,發展中國家則是4000美元左右。這意味著全球經濟的年總產值已達約70萬億美元,是1960年的約10萬億美元的7倍。

中國經濟正以每年10%的速度增長,印度經濟也以類似的速度前進。連非洲這個增長長期全球墊底的區域,如今也取得了約5%的年均GDP增長。總體算來,發展中國家的增長率是每年約7%,發達經濟體也有2%的年增長率,也就是說全球的平均增長約是4.5%。

這從許多方面來看都是好消息。發展中國家經濟的迅速增長舒解了貧困狀況。比如,中國的赤貧人口在30年前超過總人口的一半,如今只有10%或更少。

但我們也必須清楚地看到全球增長的另一面。在全球經濟以每年4-5%的速度增長的情況下,不出20年整個規模就會倍增。如今的70萬億美元全球經濟,將在2030年前變成140萬億美元,而如果繼續維持這樣的增長率,到2050年前將達到280萬億美元。

地球無法承受人類的貪婪

如果我們被貪婪所主宰,這個地球將無法承受這樣的指數式經濟增長。即便是今天,世界經濟的壓力已經對大自然造成了破壞。大自然經過數百萬年創造的化石燃料資源正被人類快速消耗,隨之產生的氣候變化又導致了降雨、溫度和極端風暴上的巨大不穩定狀況。

我們每天都能在市場上看到這類的壓力。隨著中國、印度等石油進口國加入美國大規模搶購石油供應的行列,尤其是中東的石油,原油價格已經飆升到超過100美元一桶。食品價格也攀升到歷史高位,引發貧困和政治動盪。

一方面,需要養活的人口越來越多,而且他們的平均購買力也不斷增加。另一方面,由氣候變化導致的熱浪、乾旱、洪水及其他自然災害,破壞了農作物並減少了全球的糧食供應量。最近幾個月,俄羅斯和烏克蘭的產糧區受到大規模乾旱的襲擊;巴西和澳大利亞也遭受了大洪水的衝擊。現在,另一場乾旱又對中國北部的產糧地帶造成威脅。

還有一些我們尚未看到的危險。在世界上許多人口稠密地區,包括印度北部、中國北部和美國中西部的產糧區,農民利用抽取地下水來進行灌溉,使提供這些灌溉水的地下蓄水層開始乾涸。在印度的一些地區,地下水水位正以每年數米的速度下降。許多深井已幾近枯竭,而海水滲入蓄水層後,水的鹽度將上升。

如果我們不立刻做出改變,一場大災難將無法避免,這正是我們需要甘地的睿智的時候。如果我們的社會繼續以貪婪的方式運作下去——富人想盡辦法讓自己變得更富有——不斷加劇的資源危機,將導致更大的貧富差距——也更可能導致更多為求生存的暴力行為。

富人將嘗試利用手中的權力搶占更多土地、水源和能源,許多也會贊成在必要的情況下使用暴力手段。美國已經在中東地區採取了窮兵黷武的政策,幼稚地希望用這樣的手段來確保自身的能源供應。隨著中國、印度以及其他國家加入對(枯竭中的)能源的爭奪,競爭已經變得更加激烈。

類似的爭奪也在非洲上演。食品價格的上漲導致圈地現像不斷增加,掌權的政客將大片農地賣給外國投資者,肆意踐踏貧苦農民的傳統土地所有權。外國投資者只希望用高度機械化的農場來生產供出口的糧食,根本不理會當地人民的福利。

在繁榮國家——美國、英國、中國,印度和其他地方——富人都在享受著不斷增加的收入和政治權力。美國的經濟已經由億萬富翁、石油業和其他關鍵領域掌控;同樣的趨勢也威脅著那些財富與腐敗不斷增加的新興經濟體。

如果坐視貪婪主導一切,經濟增長的驅動力將挖空我們的資源,置窮人於不顧,並把我們引進一場深重的社會、政治與經濟危機。另一個選擇是走上國內和國際間政治與社會合作的道路。如果我們把經濟轉向可再生能源、可持續農業及向富人徵收合理稅收,就有足夠的資源和財富可供分配。這是一條通過提高科技、政治公平和道德意識來共享繁榮的道路。

作者JeffreyD.Sachs是哥倫比亞大學經濟學教授兼地球研究所主任,也是千年發展目標項目的聯合國秘書長特別顧問。英文原題:Need Versus Greed 聯合早報

 

論壇主頁

今日短評

快訊快評

今日幽默

今日妙語

新聞述評

網友論壇

縱論天下

脫口秀

兩個兩岸

獨語天涯

咖啡廳

人生自白

美國筆記

景涵文集

天才兒童

西雅圖夜話

網友漫筆

楓葉傳真

劍橋偶拾

美國札記

千里帷幄

情詩欣賞

燕山夜話

千載清謠

瑞典茉莉

聚焦香港

澳洲思絮

洛城夜話

創業雜誌

法律世界

新科技

網友來函

喜馬拉雅

財經趨勢

自由言論

華府鉤沉

星條旗下

社區服務

日耳曼專稿

銀幕縱深

硅谷清流

 

 

 

對本網站有任何建議或有任何體會要與大家分享,請發往 tangben@tangben.com

一九九九年七月二十二日正式上網
Copyright © 2000, 2001, 2002 TANG BEN