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美國核工業恐成日本地震犧牲品

僑報

奧巴馬上任後把核電作為重建美國的關鍵產業,美國的核工業眼看就要迎來復興,但311日的日本核事故,改變了美國的政治氣候,美國核工業恐成為犧牲品,奧巴馬的核電複興的雄心將遭遇巨大​​挑戰。

311日發生的日本9級地震和海嘯,引發了福島第一核電站發生核洩漏事故,核輻射陰影越來越重,東京又宣布自來水受到污染。在日本核陰霾下,最受打擊的恐怕是美國的核工業。

1979年三哩島核事故的影響,31年來美國沒有新建起一座核電站。同時,核電在包括中國在內的世界上許多國家大發展。奧巴馬上任後把核電作為重建美國的關鍵產業,在2012年預算中特意撥出360億美元的核電支出。美國的核工業眼看就要迎來復興,但日本地震可能會改變這一切。

美國發展核電有其合理性。儘管美國已經多年未建新核電,美國擁有的核電站數量仍多達104座,居世界第一,核發電量佔了美國發電總量的五分之一。由於核電佔據瞭如此比重,廢棄是不現實的,只能是更新、改造。核電站在理論上幾乎可以建在任何地方。更重要的是,核電可以大規模產生,滿足美國工業和民用對能源的巨大要求。相對而言,核電還是一種清潔、安全的能源。與日本相比,美國大多數地方遭遇地震和海嘯的機率低得多。從安全角度來看,美國新建的核電設施將採用安全性更高的技術。

但是,反對核電的理由也十分充分。首先,替代能源不論是安全性還是經濟性都超過了核能。 《財富》雜誌網絡版318日發表評論文章披露,過去一年,核電建設成本每千瓦元升至5339美元,已經超過了太陽能(4755美元)和陸地風能(2438美元)。原因是核電安全的要求越來越嚴格,促使設計和建造的費用飆升。據報導,美國核能管理委員會正在對日本核事件及美國核工業安全的評估,並將確定是否為美國核工業製定新的規定和標準。一旦提高標準,美國核電的建造費用肯定又要提高。

在布什任上,美國接受了20個新的核反應堆和14個新核電站的申請。據估計,這14個新核電站的建造需要資金高達1880億美元。在美國缺錢的今天,這就成了大問題。此外,核能通常被視為清潔能源,但核廢料卻不清潔。美聯社22日公佈的一份調查,爆出美國各州的核電站多年來已產生了7萬噸核廢料,其中超過四分之三長期存放在類似日本福島第一核電站核廢料池的臨時存儲系統中,一旦冷卻系統出現問題,後果不堪設想。美國一直計劃在內華達州尤卡山建立一座永久性的核廢料處置場,但這一計劃如今已被徹底擱置。媒體調查稱,經費不足顯然是政府處置無力的主因。

在日本核事故發生後,奧巴馬重申支持核電發展,表示新核電站的建設仍將按計劃進行。核能的堅定支持者、華裔能源部長朱棣文也力圖安撫民眾的擔憂。他說,美國擁有嚴格的安全規則以確保核能工業安全、負責任地運行。

但美國的政治氣候已經轉向,日本核危機使得美國人的反核情緒抬升,對興建核電站持更加謹慎態度。共和黨是支持發展核電的,但在事故發生後一直保持沉默。一些民主黨人已在呼籲推遲地震多發區的核電建設,甚至立即停止所有核電站的建設。民意更是站在奧巴馬的對立面。 3月22日發布的民調顯示,58%的人在看到日本核危機後更加反對興建核電站,76%的人更加支持興建太陽能或風能發電廠。當天發布的皮尤(Pew)民調也顯示,日本核危機後,57%的人支持美國進行離岸油氣開採,比去年6月份增加13個百分點。

上世紀60-70年代是美國核電發展的黃金歲月。當時預測稱,在25年內,80%的發電都將來自核能。1979328日三哩島核事故改變了一切。 2011311日的日本核事故,再一次改變了美國的政治氣候,美國核工業恐成為犧牲品,奧巴馬的核電複興的雄心將遭遇巨大​​挑戰。

《紐約時報》稱中國工程師安全意識強正研發新型核技術

日本福島核危機在全球範圍內引發一場有關如何安全應用核能的討論。美國《紐約時報》24日報導稱,中國正在推進一項其它國家努力想獲得卻未能成功的核技術,並正嘗試將其應用於一種安全性更高的核反應堆。

中國正努力研發球床核反應堆,在此過程中也在不斷推進核技術發展——這些技術正是其他國家努力想獲得卻未能獲得的。報導介紹說,常用核反應堆一般是對水加熱,但球床系統卻是對氣體加熱。幾十年來,西方工程師一直研究如何通過渦輪將熱氣直接抽出生成電力。最近南非也試驗了這種方法,但由於成本嚴重超支,這項計劃在去年已基本上停止。

中國為球床反應堆選用的渦輪與南非的不同,只使用了一種常見的蒸汽渦輪。可能正是因為中國的工程師們不冒險的精神,中國才能取得目前的進步。

球床核反應堆具有一系列的被動安全的特點。它的設計可以讓堆芯面臨意外時能夠在不需要人介入的情況下自行冷卻,避免堆芯發生熔解。在常用的反應堆中,如果排出的水和燃料棒暴露在反應堆或廢棄燃料棒儲存池內,就可能發生熔解。但如果是球床反應堆,一旦有事故發生導致其中的氦氣逸出也不會有很大安全風險,因為氦放射性極低,而球床則能逐漸自行冷卻。

 

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