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從開羅到加州

馬凱碩

埃及和加利福尼亞正朝兩個相反的政治方向前行。一向缺乏民主的埃及正朝更多民主的方向發展;一直以來享有過多民主的加利福尼亞則朝相反方向發展。二者應該要達到一個共同的中點,即一個能帶來善治政府的民主——我指的是政府,而不是意義模糊的治理

數十年來,政府一直被妖魔化。美國前總統裡根便曾說過:政府不是問題的解藥,而是問題本身。但這種時代思潮並非裡根所創,而是數十年自由放任理論和這種理論的傳播的結果,他只是這種思潮最為雄辯的代言人。

20世紀60年代政府規劃項目激增之後,美國主要的意見領袖和政策制定者開始相信,職能最小的政府是最好的政府。裡根巧妙地描述了這個設想。他引述公元前6世紀中國哲學家老子的名言:治大國若烹小鮮:干預過多會弄巧成拙。

這種觀點帶來了兩個危險的結論。第一是相信稅收本質上是不好的,因此減稅是解決任何公共問題的唯一方案。在加州,多項稅收在選民的推動下被削減了,顯示了過度民主的破壞性後果。

事實上,這種直接的民主讓加州變得無法治理。例如,對敏感問題的直接投票,規定犯人必須​​在監獄服刑,但卻與此同時減少稅收和監獄的撥款。 1978年,第13號提案為加州的房地產稅設立了頂限——這是公立學校撥款的主要來源。因此,學校的收入大減。1974-1979年間,加州在公立高中的人均支出排名,從50個美國州中的第9位跌至第44位。加州學生成績的排名也跟著下滑。

第二個危險的結論是市場是最好的調控者。美聯儲前主席格林斯潘是過去25年世界首要的金融管理者,他似乎毫不相信監管者,也認為監管是沒有必要的。20084月刊登於《金融時報》的一篇文章中,他寫道,根據我的經驗,銀行職員對借貸風險和訂約方的運作遠比銀行監管者清楚。同樣的,被問及他是否該監管​​衍生品市場時,他回答道,這種衍生品交易是行家之間的交易。

商人總是追求自私的利益

在內心深處,格林斯潘肯定相信,他是在讓亞當斯密(Adam Smith)的看不見的手來提供公共福利。然而,亞當斯密卻強調,私人利益團體總是追求自私的利益:

擴大市場和減少競爭一直是商人的利益所在……對於由這一階層提出的任何新商業法律和條規,立法者總要十分警惕地聽取。要用極度懷疑的態度進行一絲不苟的審查,在沒有進行長期、謹慎的審查前,切不可採納提案。商人階層的利益從不與公共利益一致,欺騙甚至是壓迫大眾一般能為他們帶來利益,他們也時常這麼做。

當然,埃及的問題與加州的問題截然不同。儘管穆巴拉克政府在近幾年推行的改革帶來了經濟增長,但是失業率和貧困率依然居高不下。面對毫無生氣的龐大政府機構,和王朝般政治繼承的可能性,完全失去希望的埃及人成千上萬地湧上街頭示威。但是,隨著獨裁者被趕下台,埃及人也必須重新定義政府。

開羅和加州的人民都應該借鑒東亞的經驗。儘管東亞各國政府存在意識形態的差異,但它們皆取得快速的經濟增長,改善了國民的生活。在東亞,沒有哪個地方把政府妖魔化。

儘管東亞的大多數主要政策制定者是在美國大學接受教育,但卻沒有一個被裡根政府是問題本身的說法迷惑。東亞數千年的文化信念構成了一種觀點,那就是如果說政府不是解決問題的部分答案,那麼任何公共福利都無法實現。例如,孟子曾說:勞心者治人,勞力者治於人。

過去幾十年,美國公共服務的素質每況愈下,而中國的公共服務卻大幅改善。諷刺的是,中國政府在加強自身地位的同時,並沒有抑制中國經濟的增長和活力。中國肯定掌握了一些善治的原則。

當然,埃及人和美國人永遠都不會允許共產黨執政。但是他們都必須找到正確的善治原則,來解決雙方截然不同的公共政策挑戰。拋棄政府本質上是邪惡的這一里根式意識形態,是必要的第一步。

歸根結底,全世界人民最需要的是善治政府,來為人民,尤其是底層人民,提供改善生活水平的最佳途徑。不幸的是,善治政府供不應求,部分原因是對什麼是善治沒有全球共識。對從開羅到加州以及其他地方的人民來說,這可是壞消息。
作者Kishore Mahbubani是新加坡國立大學李光耀公共政策學院院長

英文原題: From Cairo to California聯合早報

 

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